Skip to main content

Birds of Mesangat


There is a new bird hanging around our raft. It's one of many Javan pond-herons Ardeola speciosa I've seen around Mesangat recently. They're a migrant species and now all are white, beige and brown, so it must be breeding season. It seems the heron and Victor have formed a fishing alliance around our raft, as we often see them both together. But perhaps Victor is just waiting for a good moment to get the bird.

There are many species of birds in Borneo but over time I've managed to compile a little field guide of birds most commonly seen in Mesangat. In the flooded grasslands, apart from A. speciosa, we often see flocks of Chinese egrets Egretta eulophotes. Oriental darters Anhinga melanogaster often jump into the water during spotlight surveys, and one permanently resides at (is tied to) Pak Yus' raft. Of course there's also Suimah (the bird) – white-breasted waterhen Amaurornis phoenicurus living near our raft.

We often see – and sometimes catch – blue flycatchers Cyornis sp. and stork-billed kingfishers Pelargopisis capensis during surveys. There are owls too, but there's never enough time to get a good look and recognize the species. But sometimes we get a chance to see the Storm's stork Ciconia stormi, or a Lesser Adjutant Leptoptilos javanicus, though these are much rarer sights in Mesangat.

Yet my ultimate favourite are hornbills. The ones we see most often are pied hornbills Anthrococeros coronatus. They usually travel in pairs and have a characteristic flight consisting of several quick wing flaps followed by few seconds of gliding. And a rather characteristic large horn on the beak.

Anthrococeros coronatus


Anhinga melanogaster (at Pak Yus' raft)

Egretta eulophotes

Ardeola speciosa, flying away

Cyornis sp.

Pelargopsis capensis

Ciconia stormi

Leptoptilos javanicus (photo by Yayasan Ulin)


Mamy nowego ptaka przesiadującego przy naszej tratwie. To jedna z wielu czapli okazałych Adreola speciosa, które widuję ostatnio w Mesangat. Są teraz biało-beżowo-brązowe, więc to ich sezon godowy. Wygląda na to, że czapla nawiązała współpracę z Victorem i razem łowią ryby przed naszą tratwą. Ale być może Victor po prostu czeka na dobry moment, żeby upolować ptaka.

Na Borneo jest wiele gatunków ptaków, jednak z czasem udało mi się stworzyć mały przewodnik po tych najczęściej spotykanych w Mesangat. Na zalanych łąkach, poza A. speciosa często widzimy też stada czapli żółtodziobych Egretta eulophotes. Wężówki indyjskie Anhinga melanogaster zwykle skaczą do wody kiedy w nocy szukamy krokodyli, a jedna na stałe mieszka (jest przywiązana) na tratwie Pak Yus'a. Oczywiście jest też Suimah (ptak) – bagiewnik białopierśny Amaurornis phoenicurus, która mieszka w okolicy naszej tratwy.

W nocy często widzimy – a czasem nawet łapiemy – muchołówki Cyornis sp. i zimorodki Pelargopsis capensis. Trafiamy też na sowy, ale zwykle nie jestem w stanie w ciemności rozpoznać gatunku. Czasem udaje się również zobaczyć rzadsze ptaki: bociana garbatego Ciconia stormi i marabuta jawajskiego Leptoptilos javanicus.

Ale najbardziej lubię dzioborożce. Najczęściej widujemy Anthrococeros coronatus, które zwykle latają parami w bardzo charakterystyczny sposób: po kilku szybkich machnięciach szkrzydłami następuje kilka sekund szybowania. No i mają dość charakterystyczny róg na dziobie.

Comments